Press "Enter" to skip to content

„You need to be prepared for change “

Editor’s note: This interview has been translated from German. Click here to view the original interview.

In this interview series, we introduce literary freelancers. Whether author, translator, editor or event organizer: Each and every one has made their way into freelancing. What was it like for you, Kseniya Fuchs?

Introduce yourself briefly: Who are you and what do you do in the literary industry?

I’m a Ukrainian writer and artist, social activist and editor-in-chief of the Ukrainian-German magazine “Gel[:b]lau”. I’m currently living in Berlin and was born in Donetsk. As an author, I write both poetry and prose. The year 2014, when Russia annexed Crimea in violation of international law, changed my life forever: since then, social responsibility and engagement have been the maxims by which I live and the foundation of my literary and journalistic work. The main theme of my debut novel “Beyond the Sun” (published in 2019 by Tempora) is the social perception of people with mental illnesses and the self-identification of patients who ended up in psychiatric hospitals. After my book was published, I became a columnist for the Ukrainian magazine “Tyzdhen”, for which I write articles about mental health and psychoeducation. Since 2020, I’ve been writing for the Books XXI publishing house. My novels “12 Seasons of a Woman” (2020) and “12 Hours of a Man” (2022) focus on the different social and psychological challenges faced by women and men in today’s world.

What was the biggest challenge at the start of your career?

Well, my first book was on a topic that’s quite taboo in Ukraine. Despite all the literary awards, nobody wanted to publish a book by an unknown author on depression, spending time in psychiatric hospitals and suicide. It took about four years for it to be published – and then it ended up on the shortlist of the BBC Ukrainian Book of the Year 2019.

What has been the most important realization in your career up to this point?

I was born and raised in Ukraine, but have been living in Germany for 14 years. My open and broad-minded way of seeing the world was and is still not welcome in every situation in my homeland. Some of our literary structures are still a bit old-fashioned. But many things are changing right now. The world is changing – and it’s happening fast. The most valuable insight I’ve gleaned so far is: you always need to be prepared for change (preferably with a pen and sheet of paper at hand).

What advice would you give to people starting out in your field of work?

Keep on developing yourself in new ways. Read a lot. Like, a lot a lot. And don’t be afraid of challenges – they will be frequent and you have to be prepared for them.

Kseniya Fuchs (* 1988 in Donezk) is a Ukrainian author and artist, social activist, chief editor and one of the founders of the Ukrainian-German magazine Gel[: b]lau, chairwoman and cofounder of the Ukrainian Atelier for Culture and Sport e.V in Stuttgart. She studied English literature at the Donetsk National University and managed the faculty newspaper. In 2012, she also finished her studies in advertising and market communication at the Stuttgart University of Media. Today she lives and works in Berlin.

Image in header: © Olga Kimerling

Коротко представ себе. Хто ти і як саме твоє життя пов’язано з літературою?

Я – українська письменниця та художниця, громадська діячка, головна редакторка українсько-німецького журналу «Гельблау», народилася в Донецьку, зараз проживаю в Берліні. Пишу вірші та прозу. 2014 рік назавжди змінив моє життя. Соціальна відповідальність та проактивна громадська позиція стали стилем мого життя та основою моєї літературної та журналістської діяльності. Центральною темою мого дебютного роману „По той бік сонця“ („Темпора“, 2019) стали сприйняття суспільством людей з психологічними захворюваннями та самоідентифікація пацієнтів, які опинилися в психіатричних лікарнях. Згодом я стала колумністкою українського журналу «Тиждень», для якого пишу різноманітні статті про психічне здоров’я та психоосвіту. З 2020 року я публікуюсь у „Видавництво 21″. Мої романи «12 сезонів жінки» (2020) та «12 годин чоловіка» (2022) присвячені різним соціальним та психологічним проблемам, з якими стикаються сучасні жінки та чоловіки.

Що було для тебе найбільшим викликом на початку кар’єри?

Ну, моя перша книжка стосувалася досить табуйованої в Україні теми – попри всі літературні премії, жодне видавництво не хотіло публікувати роман невідомої авторки про депресію, перебування в психіатричній лікарні та суїцідальну поведінку. Минуло близько чотирьох років, перш ніж вона була нарешті опублікована. Й одразу потрапила в шорт-лист «Книги року BBC»

Що було найважливішим усвідомленням у твоїй професійній кар’єрі?

Я народилася та вирісла в Україні, але останні 14 років живу в Німеччині. Тобто моя доросла особистість формувалась вже тут. Але мій відкритий, вільний від табу світогляд й досі не завжди тепло вітається вдома. Деякі літературні структури в Україні ще й досі залишаються архаїчними. Але зараз багато що змінюється. Світ змінюється дуже швидко, і головне завжди бути готовим до змін (бажано з аркушем паперу та олівцем;)

Що б ти порадила новачкам, які хотіли б розпочати роботу у літературній сфері?

Завжди розвиватися далі. Багато читати, справді багато. Не боятися викликів – їх буде чимало, і до цього треба бути готовим.

 

Ксенія Фукс (1988 р.н., Донецьк) – українська письменниця та мисткиня, громадська діячка та активістка, головна редакторка українсько-німецького журналу Гельблау, голова та співзасновниця „Українського Ательє Культури та спорту“ у м. Штутгарт. Ксенія вивчала спочатку англійську літературу в Донецькому національному університеті. Пізніше вона закінчила Університет Медіа в м. Штутгарт за фахом „Реклама та маркетингові комунікації“. Сьогодні Ксенія живе та працює у Берліні.

Зображення на початку: © Olga Kimerling

Comments are closed.